Windows系统35年变迁

微软的Windows可以说是世界上最普遍和最知名的电脑软件之一,相信很多人曾使用过很多不同时期标志性的Windows版本。在当今社会,几乎所有人都会接触到电脑,而只要接触电脑不可能不接触到Windows,无论你是否喜欢Windows,也不能否定在日常生活和生产中巨大的作用。

前一段时间,微软确认将在6月24日发布下一代Windows操作系统,很可能就是Windows 11,以取代推出近6年的Windows 10。自1985年微软推出Windows 1.0以来,已超过了35年的时间,可能比很多人的年纪都要大。在这期间,Windows系统不断更迭,成为了很多人日常工作生活中不可或缺的重要组成部分。

接下来我们将回顾,在过去这35年时间里,Windows作为革命性的视窗界面PC操作系统,如何从1.0变成10。

Windows 1.0(1985年)

Windows 1.0发布于1985年11月20日(美国本土时间),事实上使用过它的人也不算多。要知道1985年的时候微软还没有上市,直到Windows 1.0发布次年,也就是1986年3月13日,微软才正式进行首次公开招募(IPO)。

曾使用过这个版本的人,其中大多数对它的评价都不怎么样,其中一个原因是Windows 1.0并不是一个真正意义上的操作系统,更多的是在MS-DOS的基础上加了一个GUI而已。微软当年在招股说明书上也写到,“Microsoft Windows现在还处于产品生命周期的早期阶段,现阶段要确认这款产品在市场中是否能获得接受和认可还为时过早”,可以看出连微软自己也不确定Windows系统的未来会如何。

可以说Windows系统的开端并不好,甚至有点糟糕。

Windows 2.0(1987年)

在推出Windows 1.0两年后,微软在1987年12月9日发布了Windows 2.0,仍然是基于MS-DOS操作系统。窗口叠放、桌面图标、键盘快捷键和控制面板等在这一版本的Windows系统里首次出现,在Windows 1.0的基础上做了相当多的改进。

在Windows 2.0发售之时,由于其界面和苹果Macintosh的GUI相似,引发了对微软的诉讼。经过四年时间的拉锯,微软最终赢得了诉讼案。虽然Windows 2.0的销售也并不理想,不过让更多的人接触到了Windows系统。这时期更重要的事情是Wintel联盟的形成,对整个PC格局有着深远的影响,直至今日。

Windows 3.0(1990年)

微软在1990年5月22日发布了Windows 3.0,仍基于MS-DOS操作系统。和现在开机直接进入Windows系统不一样,直到这个时期,用户仍需要在MS-DOS界面输入指令才能进入Windows系统。在随后的几年里,Windows 3.0不断地进行了改进,为后来Windows 95的王者降临奠定了基础。这一版Windows系统也是第一个真正意义上获得成功的版本,短时间内就创造了销量纪录。经过多年努力,Windows系统终于获得了用户的认可。

在Windows 3.0上,微软将控制面板作为系统设置的中心,提供了更好的多任务应用程序,支持16位色,引入了虚拟内存,对80286和80386内存管理技术的改进,支持当时先进的多媒体和网络技术,并出现了扫雷、纸牌和红心大战这些游戏。微软在Windows 3.0上的各种举措受到了软件开发社区的欢迎和支持,极大地推动了Windows系统的普及。

Windows 95(1995年)

1995年8月24日,微软在雷蒙德大学校园内举办了Windows 95的发布会。Windows 95的开发版本号为4.0,开发代号为Chicago,是有史以来最成功的操作系统之一。Windows 95的出现终结了桌面操作系统之间的竞争,微软完全统治了市场。

Windows 95采用了16位/32位混合内核,抛弃了对16位x86处理器的支持。虽然设计上仍基于MS-DOS操作系统,但用户开机不需要输入指令,可直接进入Windows系统,在日常操作中仍保留对MS-DOS应用程序的支持。界面设计上引入了“开始菜单”,同时加入了IE浏览器,提供了相当多不同类型功能的应用程序。Windows 95确立了Windows系统的整体设计,随后无论如何改进,基本上都沿用了这一风格,甚至有些图标到了Windows 10仍在使用。

Windows 98(1998年)

微软在1998年6月25日发布了Windows 98,仍采用16位/32位混合内核,其版本号为4.1,开发代号为Memphis。对于国内用户来说,恰逢PC普及浪潮,这一版本的Windows系统更为人熟知。不少人接触个人电脑以及Windows系统,都是从Windows 98开始的。在这一时期,PC平台上3D游戏开始流行,在随后几年,Windows 98是不少经典游戏作品唯一或运行效果最好的平台。

Windows 98提供了对当时Internet标准的全面支持,在多媒体方面的支持也更为广泛。相比于Windows 95,Windows 98进行了全面的优化,更稳定、更安全、功能更多,也是第一个原生支持USB接口的Windows系统。在Windows的历史里,Windows 98也是相当成功的一款产品,直到Windows XP初期,都占据着大部分普通用户的电脑。

Windows 2000(2000年)

在2000年2月17日,微软发布了Windows 2000,也被称为Windows NT 5.0。和过往有点不一样,Windows 2000的定位更接近于专业用户,其前身的Windows NT系列本身的目标群体就是企业客户,内核也并非此前Windows 98的16位/32位混合内核,而是纯32位,同时该系统没有配置MS-DOS操作系统。

Windows 2000支持SMP技术,意味着提供了对多处理器系统的支持,多任务处理能力、稳定性和安全性也远远好于家用的Windows 98。对于普通用户而言,Windows 2000并不友好,缺乏很多常用功能的支持,当时不少应用程序与Windows 2000也不兼容,很多游戏也不能在上面运行。不过其出众的稳定性受到了部分用户的喜爱,因为在Windows 98里,蓝屏和重装系统是常有的事,让许多用户很恼火。

严格上来说,Windows 2000是微软最后一个专为企业客户开发的操作系统,不过更像是微软的一次试水。很多普通用户接触到新一代的功能和技术,都是在Windows 2000上,让大家看到了NT内核的优势。这个时期电脑硬件发展非常迅猛,Windows 98的老旧内核已难以满足新一代平台的需求了。

Windows Me(2000年)

在Windows 2000推出的同一年,也就是9月14日,微软发布了Windows Me,仍采用16位/32位混合内核,不过是最后一款基于MS-DOS的操作系统了。与Windows 2000不同,Windows Me完全是面向家庭用户。

Windows Me的生命周期很短,只有一年,而且很不显眼。用户也不喜欢这款操作系统,虽然加入了新功能和换了UI,做了些许改进,特别在多媒体方面,但该系统的小问题不少。在许多人看来,远远不足以冒风险更换操作系统。在这个版本上,微软开始试图摆脱MS-DOS,取消了实模式DOS,不过大多数DOS游戏和应用程序仍然可以在上面运行。

Windows XP(2001年)

微软在2001年10月25日正式发布了Windows XP,其名字中的“XP”来自于英文中的“体验(Experience)”。对国内的用户来说,这应该是最为人熟知的一款Windows系统了。如果票选史上最佳Windows系统,估计Windows XP很大机会当选。时至今日,在某些领域的机器上,仍然可以看到Windows XP的身影。

Windows XP是基于Windows NT内核,这与过往的一般用户使用的Windows系统有很大的区别,更像是Windows 2000基础上优化设计的系统,其运行机制更先进,效率明显提高。在界面设计上,Windows XP放弃了沿用多年的灰色简单界面,改为蓝色为主的全新界面,引入了包括双栏开始菜单、网络设置向导、在线安全更新和远程桌面等新功能。不但跟上了时代的步伐,而且让人耳目一新,推出后就受到了不少用户的欢迎。

在Windows XP的初期,由于其硬件要求较高,同时兼容性不佳(不能运行很多基于MS-DOS的旧应用程序),推广的速度并不算快。当硬件水平提高以后,在新技术加持下,Windows XP开始展现威力,迅速地取代了以往的Windows系统。比如Windows XP支持SMP技术,如果使用配置了超线程技术的Northwood核心Pentium 4处理器,就不可能使用像Windows 98这样的操作系统了。

和过往的Windows系统不同的是,Windows XP时代开始,微软就没有再那么刻意通过系统内核去区分家用和商用系统,更多的是在功能上去区分不同版本。

Windows Vista(2006年)

在2006年11月2日,微软推出了Windows Vista。作为Windows XP的继任者曾被给予厚望,但最后却成为最被人诟病的一个版本。

微软在Windows Vista上的改进并不少,功能和安全性也得到加强。新的图形用户界面、整合了全局搜索功能、用户管理机制(UAC)和预读内存管理机制等,可以说Windows Vista在很多方面都是与时俱进,其半透明玻璃效果的Aero窗口也相当具有识别度。随之而来的是一系列被用户批判的问题,包括硬件要求高、兼容性差、运行效率低、系统臃肿等。在发布后的几年,微软也做了许多努力,试图改善体验,但是用户普遍反映一般。毕竟Windows Vista的市场口碑已经坏了,大家形成了固有印象。

对企业用户而言,Windows Vista是一款不错的产品,得到的评价并不差。但对于普通用户而言,更换成Windows Vista的热情并不高,即便Windows XP已开始落伍,急需替代产品。

Windows 7(2009年)

微软在2009年10月22日正式发布了Windows 7,内核版本号为Windows NT 6.1,与Windows Vista同属于Windows NT 6系列。

在整体设计思路上,Windows 7剔除了Windows Vista里许多臃肿的功能,化繁为简,对当时硬件的配置要求也不高。这种更贴近大众配置,以及更简化的界面设计,受到了用户的欢迎。在经历短暂的怀疑和试探后,Windows 7得到了快速的推广,一定程度上,Windows XP的老迈也加速了Windows 7的推进。

Windows 7是建立在Windows Vista的基础上的一款操作系统,同样有着非常好的稳定性和安全性,而且有各种贴心的设计,让用户最大程度感受到了简单、易用、效率高的特点。在技术和功能上,都紧跟当时的硬件发展,提供了非常好的支持,对游戏玩家来说也很友好。从Windows 7开始,用户真正不再需要担心系统的稳定性,像过往不时需要重装系统的情况已经不复存在了。

Windows 7也成为后Windows XP时代,最多用户守护的一个Windows版本。即便现在,偶尔也会有用户千方百计想在更新的平台上安装Windows 7使用,一时半会儿也不能完全取代。

Windows 8(2012年)

2012年10月26日,微软发布了Windows 8,这是微软为了适应移动触控电子设备的一次主动出击,可以说是积极的举动。很多用户对Windows 8并不熟悉,接触到的人也不算多,实际上Windows 8也没有完全取代Windows 7的意思。

理想是美好的,但现实是残酷的。相比过往的Windows系统,Windows 8可以说在设计上是颠覆性的,图标扁平化、动态磁贴、跨硬件平台、取消开始菜单和应用商店等,每一项看着都很进取,理念也颇为超前。Windows 8里系统启动后不再默认显示桌面,而是全新的“磁贴”开始屏幕,仅这一项就受到了不少用户的批评。用户普遍认为Windows 8缺乏易用性,系统里切换逻辑也很糟糕,上手也很困难,最终微软也没有再继续坚持下去。

Windows 10(2015年)

微软在2015年7月29日正式发布了Windows 10,纠正了Windows 8里犯下的众多错误,在易用性和安全性方面有了极大的提升。为了更好地推广新系统,在Windows 10推出后,微软允许Windows 7和Windows 8的用户在一年以内免费升级。

在Windows 10里,增加了Cortana语音搜索、全新的动作中心、全新的Edge浏览器、自动识别台式平板模式、虚拟桌面和Windows Hello安全登陆等新功能,开始菜单回归且进行了改进。除了针对云服务、智能移动设备、人机交互等新技术进行优化外,还对固态硬盘、生物识别、高分辨率屏幕等硬件提供了完善的支持,适应了硬件的发展需要,带来了不错的操作体验。

微软在Windows 10的推广上一直磕磕绊绊,特别在初期,从厂商和用户都有各种吐槽。不过随着微软对Windows 10的不断改进,近两年用户的评价也逐渐扭转。总体上Windows 10在往好的方向发展,这点在市场占有率上就有所体现。近期微软在Windows 10的策略上也有所改动,在上个月取消了面向双屏设备的Windows 10X,微软表示获得的经验和技术将整合到未来的Windows系统和其他产品中。

next generation of Windows

根据公告,微软CEO Satya Nadella将于6月24日在发布会上发表演讲,或许Windows 11很快就会与我们见面了。在这次发布会海报上,Windows视窗logo似乎也预示将是全新的版本。

这次微软保密工作不错,所说的下一代Windows至今还没有什么信息泄露出来。不过近期微软在Windows 10的举动,或许能让我们猜测下一代Windows系统的方向。此前,在代号“Sun Valley”的Windows 10 21H2预览版中已经对Windows 95时代的图标进行了全面更换,全新的UI设计应该会更全面应用到下一代Windows上。下一代Windows系统或许会提供不同模式,以面向不同的细分市场,不会再提供像Windows 10 S这样的衍生系统。

随着超过10亿台设备运行Windows 10,微软的Windows系统仍然是最主要的个人电脑平台。移动设备可能是未来的发展趋势,目前已有超过20亿台活跃的Android设备投入使用,各种移动设备也将是Windows系统未来想继续争夺的市场。

传统电脑不会在短时间内消失,依然是主要的生产工具,Windows在未来一段时间内仍将是主导力量。


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