为何美国疫情如此严重

美国一项调查研究显示,不同电视主持人对新冠疫情的立场态度,与他们各自观众在疫情中的感染程度和死亡人数呈现出明显关联。

汉尼提(Sean Hannity)和卡尔森(Tucker Carlson)是美国Fox电视台的两大台柱主持人,两人的受众影响力几乎接近。汉尼提的谈话节目每天有420万人收看,而卡尔森的节目也有400万忠实观众。

Fox是美国受众最多的电视台。但这主要是因为Fox是美国主流媒体中唯一的保守派,是美国总统特朗普和共和党的忠实拥趸,而其他电视台政治立场都偏向自由派或者中立,在受众方面竞争激烈。

尽管都是明确支持特朗普的保守派名嘴,但两大主持人2月份在新冠疫情上的看法却有着明显差别。汉尼提的态度一直紧随特朗普,多次对新冠病毒不以为然,淡化美国疫情的严重程度;而卡尔森则从民族主义出发强调疫情的严重性,呼吁美国政府以此为契机推动医疗用品供应链转移回本土,摆脱这一战略领域对中国的依赖。

正因为这两人对新冠疫情有着不同态度,美国芝加哥大学弗里德曼经济学院(Becker Friedman Institute for Economics)近期以两位名嘴的忠实观众为样本进行了一项调查,发现两大主持人的忠实观众在新冠防疫和疫情方面存在明显差别。

研究人员调查了超过1000名Fox电视观众,发现卡尔森的观众在防疫意识方面明显好于汉尼提的观众。在新冠疫情面前,卡尔森的观众调整自己日常生活习惯的时间要比Fox观众整体平均水平早了三天,而汉尼提的观众则是平均晚了五天时间。

这项调查是芝加哥大学关于“错误信息对美国疫情影响报告”的一部分。芝加哥大学依据全美各郡收视率的调查还显示,在汉尼提收视率更高的郡,3月14日新冠疫情死亡案例比卡尔森收视率较高的地区要平均高出30%。但到了3月底,这种差别就基本趋于一致。

此次调查报告的作者之一、瑞士苏黎世大学经济学教授德鲁特(David Yanagizawa-Drott)指出,卡尔森从2月初就开始频繁提醒自己的观众,要重视新冠疫情给美国带来的威胁,甚至警告美国会有100万人死于新冠肺炎。而汉尼提虽然在1月底就采访了美国首席传染病专家福奇(Anthony Fauci),但在2月份则较少提到新冠疫情,2月27日还在强调美国没有一个人死于新冠肺炎。

作为特朗普的最忠实媒体盟友,汉尼提对疫情的立场几乎完全和特朗普一致。3月9日,汉尼提还在斥责民主党利用新冠疫情影响特朗普连任选情是一大骗局(Hoax)。到了3月中旬特朗普政府开始重视疫情之后,汉尼提的态度发生转变,呼吁民众重视防范病毒;而近期特朗普鼓动重开经济之后,汉尼提又一次调整自己的态度,强调经济更为重要。

4月1日,美国74名新闻学教授联名向Fox电视台背后持有者默多克家族发出公开信,批评Fox电视台在新冠疫情的报道给美国公众健康带来了危险。公开信提到,3月中旬的一项皮尤调查显示,79%的Fox观众都认为媒体过度夸大了新冠病毒的可能影响。

但汉尼提公开驳斥这些教授都是民主、媒体以及自由派,“我没有说新冠是骗局,我说的是民主党用疫情来打击特朗普是骗局”。Fox也坚定捍卫这位保证稳定收视率的当家主持人,只有此前和中国主持人隔空对话的Fox商业频道主持人翠西·雷根(Trish Regan)被解职。

不过,因为此前轻视新冠疫情而遭到批评的主持人并不只有Fox电视台。CNN电视台当家主持人库珀(Anderson Cooper)直到2月17日才第一次提到美国的新冠疫情,直到3月4日还在表示,“如果你对新冠病毒感到恐惧,或许你应该更担心流感。”

从某种意义上说,美国主流媒体此前对于新冠病毒的报道态度也直接影响到了民众对防疫疫情的重视程度。

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